Dinoflagelados

Una de las peores plagas con las que seguramente, en un momento u otro, cualquier acuarista debe verse las caras. Pero antes de analizar cómo combatirlos, conozcamos algo más sobre ellos.

One of the worst plagues with which surely, at one time or another, any aquarist must see the faces. But before analyzing how to combat them, let’s learn more about them.

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¿Qué son?

Básicamente organismos fotosintéticos unicelulares. Hay más de 2.000 tipos distintos. En entorno marino son las causantes de las “mareas rojas”, que es lo que sucede cuando los dinoflagelados liberas sus toxinas en el agua.

What are they?

Basically unicellular photosynthetic organisms. There are more than 2,000 different types. In marine environment they are the cause of the “red tides”, which is what happens when the dinoflagellates release their toxins in the water.

¿Cómo se reconocen?

Muchos aficionados los confunden con diatomeas, pero pueden diferenciarse debido a que los dinoflagelados que aparentemente serán como algas sobre las rocas y sustrato, conservan microburbujas en su capa. Algo que las diatomeas no hacen. Véase las fotografías.

How do they recognize themselves?

Many amateurs confuse them with diatoms, but they can differentiate because the dinoflagellates that apparently will be like algae on the rocks and substrate, retain microbubbles in their layer. Something diatoms do not do. See the photographs.

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¿Por qué aparecen?

Aparecen por una descompensación de  nutrientes. Por ejemplo, suele ser un caso muy habitual el hecho de bajar de forma precipitada los nitratos y fosfatos en un afán de dejarlos a 0. Hay que tener en cuenta que cualquier cambio brusco en el sistema, sobre todo en referente a esos dos parámetros, en especial los fosfatos, potencia su aparición.

Suele aparecer con más virulencia en acuarios bajos de nutrientes. El motivo de eso es porque con nutrientes 0, eliminamos la competencia natural que son las microalgas que pasan a formar parte de la dieta de los dinoflagelados, algo que hará que proliferen sin fin.

Otro de los motivos del porqué aparecen es por la falta de microfauna y biodiversidad en el tanque. Todo tipo de copépodos, anfípodos y otros pequeños organismos que viven en la roca y arena. Es por ello que muchos aficionados introducen copépodos al tanque para ganar combatientes de dinoflagelados.

Why do they appear?

They appear due to a decompensation of nutrients. For example, it is usually a very common case to drop precipitously the nitrates and phosphates in an effort to leave them at 0. It must be borne in mind that any sudden change in the system, especially in relation to these two parameters, especially phosphates, enhances their appearance. It usually appears with more virulence in low nutrient aquariums. The reason for this is because with 0 nutrients, we eliminate the natural competition that are the microalgae that become part of the dinoflagellates diet, something that will cause them to proliferate without end. Another reason why they appear is due to the lack of microfauna and biodiversity in the tank. All kinds of copepods, amphipods and other small organisms that live in rock and sand. That is why many fans introduce copepods to the tank to win dinoflagellate fighters.

¿Qué comportan?

Como comentábamos antes, ésta es una de las peores plagas que podemos sufrir, básicamente porqué no solo afectará la parte estética del acuario, sino que si no se controla en un periodo de tiempo prudencial, acabará matando corales y peces.

Si no se consigue controlar, la gran mayoría de aficionados, o reinician todo el proyecto empezando de nuevo el ciclado, o bien abandonan la afición. Así que ante todo, mucha paciencia y tranquilidad. Hay maneras de erradicar la plaga. Se puede.

What do they behave?

As we mentioned before, this is one of the worst plagues that we can suffer, basically because it will not only affect the aesthetic part of the aquarium, but if it is not controlled in a prudent period of time, it will end up killing corals and fish. If you can not control, the vast majority of fans, or restart the entire project starting cycling again, or abandon the hobby. So first of all, a lot of patience and tranquility. There are ways to eradicate the plague. It can.

¿Cómo combatirlas?

Su principal fuente de alimentación es la luz al ser fotosintéticos. Eso complica la forma de erradicarlos. Básicamente porqué si apagaramos las luces del acuario durante dos semanas, nos aseguraríamos de perder de vista esta plaga, pero también lo haríamos con nuestros corales, sobre todo los más delicados. Eso obliga a buscar otros métodos para combatirlas.

Hay distintos métodos que vemos a continuación, pero sobre todo es recomendable no usar antibióticos bajo ningún concepto. Eso endurecería el dinoflagelado.

Métodos naturales:

  1. Aumentar Nitratos y Fosfatos. Provocando la aparición de algas que compitan con el dinoflagelado. Eso también hará aumentar el zooplacton que consume dinoflagelados. Esto podemos conseguirlo:
    • Apagando skimmer. Para aumentar la tasa de nutrientes en el agua.
    • No realizar cambios de agua.
    • Retirar Reacto Biopellets.
    • No aditar líquidos antinutrientes.
    • Aliementar más los peces con alimento congelado para subir fosfatos.
  2. Apagar las luces por completo durante 3 días. En casos severos es posible aumentarlo a 6 días. Con la vuelta de la iluminación, hacer un aumento paulatino. Empezar con 5 horas de luz.
  3. Aumentar oxígeno. Buena circulación de la columna de agua asegurará más oxígeno.
  4. Utilizar Carbón activo. Eliminará la toxicidad de los dinoflagelados. Cambiar carbón cada 15 días.
  5. Retirar las algas que haya en el acuario. Puesto que dicha alga estará llena de dinoflagelados. Bajo ningún concepto mover las algas dentro del acuario, ni cepillar rocas. Esas acciones generarían una proliferación masiva de dinoflagelados.
  6. Aditar fitplancton y zooplancton. Para incrementar microfauna que se alimenta de dinoflagelados.
  7. Eliminar capa de arena (si es posible).
  8. Aumentar pH a 8.4 – 8.6. Los dinoflagelados no les gusta el pH alto. Mantenerlo así durante dos semanas, podría ayudar a erradicarlos. Si no desaparecen, de buen seguro debilitará considerablemente su crecimiento.
  9. Introducir copépodos. Hacerlo por la noche para evitar que los peces los devoren antes que hagan ningún efecto en los dinoflagelados.
  10. Poner calcetín en la bajada al sump para ayudar a eliminar los dinoflagelados flotantes. El calcetín hará más efecto durante las noches, que es cuando los dinoflagelados están más presentes en la columna de agua.
  11. No aditar Carbono. Por ejemplo Nopox, Yodo o aminoácidos.
  12. Introducir más caracoles y erizos, para eliminar alga incrustada en roca.
  13. Apagar el filtro UV en caso de tenerlo. No solo eliminaría el dinoflagelado sino también la microfauna que intentamos crear para erradicarla de forma natural.
  14. Reforzar la colonia bacteriana. Aditar bacterias más a menudo para generar más colonia. Se recomienda cada dos días.image

Métodos químicos:

  1. Agua oxigenada (10 vol). Aditar 1ml/40litros cada 12h si la gravedad de la plaga es considerable, sino cada 24h.
  2. Químico comercial Dinoxal. No es aconsejable porque acabará matando fauna marina como caracoles, erizos y gambas. También se resentirán los corales blandos. Este método también es válido para Diatomeas.

En cuanto consigamos eliminar los dinoflagelados, muy posiblemente nos aparecerá diatomea, mucho más fácil de eliminar. Y será el claro signo que habremos acabado con ellos. Una vez conseguido el éxito, que tarde o temprano llegará, habrá que tener especial atención con el aumento del fotoperiodo y de la reducción de las ATOS.

How to fight them?

Its main source of nutrition is light, being photosynthetic. That complicates the way to eradicate them. Basically why if we turn off the lights of the aquarium during two weeks, we would make sure to lose sight of this plague, but we would also do it with our corals, especially the most delicate ones. That forces us to look for other methods to combat them.

There are different methods that we see below, but above all it is advisable not to use antibiotics under any circumstances. That would harden the dinoflagellate.

Natural methods:

1. Increase Nitrates and Phosphates. Causing the appearance of algae that compete with dinoflagellate. This will also increase the zooplacton that consumes dinoflagellates. This we can achieve: Shutting down skimmer. To increase the rate of nutrients in the water. Do not make water changes. Remove Reacto Biopellets. Do not add anti-nutrient fluids. Alierate more fish with frozen food to raise phosphates.

2. Turn off the lights completely for 3 days. In severe cases it is possible to increase it to 6 days. With the return of enlightenment, make a gradual increase. Start with 5 hours of light.

3. Increase oxygen Good circulation of the water column will ensure more oxygen.

4. Use active carbon. It will eliminate the toxicity of dinoflagellates. Change charcoal every 15 days.

5. Remove the algae that is in the aquarium. Since that seaweed will be full of dinoflagellates. Under no circumstances move the algae inside the aquarium, nor brush rocks. These actions would generate a massive proliferation of dinoflagellates.

6. Add fitplankton and zooplankton. To increase microfauna that feeds on dinoflagellates.

7. Remove layer of sand (if possible).

8. Increase pH to 8.4 – 8.6. Dinoflagellates do not like high pH. Keeping it that way for two weeks could help eradicate them. If they do not disappear, it will surely weaken your growth considerably.

9. Enter copepods. Do it at night to prevent the fish from devouring them before they have any effect on dinoflagellates.

10. Put sock on the descent to sump to help eliminate floating dinoflagellates. The sock will have more effect during the nights, which is when the dinoflagellates are more present in the water column.

11. Do not add Carbon. For example Nopox, Iodine or amino acids.

12. Introduce more snails and sea urchins, to eliminate algae embedded in rock.

13. Turn off the UV filter if you have it. Not only would it eliminate the dinoflagellate but also the microfauna that we try to create to eradicate it naturally.

14. Reinforce the bacterial colony. Add bacteria more often to generate more colony. It is recommended every two days.

Chemical methods:

1. Hydrogen peroxide (10 vol). Add 1ml / 40litres every 12h if the severity of the pest is considerable, but every 24h.

2. Commercial chemical Dinoxal. It is not advisable because it will end up killing marine fauna such as snails, hedgehogs and prawns. Soft corals will also suffer. This method is also valid for Diatoms.

As soon as we get rid of dinoflagellates, diatoms will very likely appear, much easier to eliminate. And it will be the clear sign that we will have finished with them. Once the success is achieved, which sooner or later will come, we must pay special attention with the increase of the photoperiod and the reduction of the ATOS.

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